Бегемот (гиппопотам)

Сколько времени может бегемот находится под водой. Бегемот (гиппопотам) Поясничный фиксатор спины.

Бегемот (гиппопотам)

Эти животные относятся к классу парнокопытных травоядных, и представляют единый род в семействе бегемотовых. Благодаря огромным размерам, они входят в тройку самых больших наземных млекопитающих, уступая по габаритам только слонам.

Раньше бегемотов причисляли к близким родственникам свиней, и между ними действительно есть определенное сходство. Но при изучении строения животных, их образа жизни и генома ДНК, зоологи пришли к выводу, что у гиппопотамов больше всего общего с китообразными, и они являются таким себе промежуточным видом между наземными и водными млекопитающими.

бегемот характеристика

Бегемот близкий родственник китов и дельфинов

Размеры бегемотов просто впечатляют: в высоту они достигают более 1,5 метров, а весят от 2,5 до 4 тонн. Что интересно, масса тела гиппопотамов увеличивается на протяжении всей их жизни, и чем старше животное, тем солиднее его размер и вес.

В бегемотовое семейство входит и карликовые (или либерийские) гиппопотамы. По сравнению со своими большими соплеменниками они действительно «малютки», с ростом не более 80 см, и весом, не превышающим 270 кг. А еще, в отличие от своих крупных сородичей, карликовые бегемоты ведут одиночный образ жизни, большую часть времени проводят на суше, и обладают вполне миролюбивым и спокойным нравом.

У бегемотов коричнево-серый окрас, местами их шкура имеет розоватый или зеленый оттенок. Кожа животных очень плотная, на некоторых участках тела толщиной до 4 см, покрытая мелкими бугристыми наростами. Но, так как кожа гиппопотамов лишена потовых и сальных желез, она чувствительна к солнечным лучам и склонна к пересыханию, поэтому они вынуждены львиную долю своей жизни проводить в воде, и принимать грязевые ванны. Зато на теле бегемотов есть особые кожные железы, из которых выделяется слизистый секрет красного цвета. Эти выделения получили название «кровавый пот», они поглощают ультрафиолет, и обладают дезинфицирующими свойствами.

Еще одной особенностью африканских великанов являются их сильные мощные челюсти. Гиппопотамы способны раскрыть пасть на 180 градусов, и могут легко перекусить человека или крокодила пополам. Поражают и размеры их острых клыков, которые растут всю жизнь, и могут достигать в длину 65 см.

На суше бегемоты медлительные и неуклюжие, хотя при необходимости могут бежать со скоростью 40 км в час. А вот в своей родной водной стихии они ловкие и резвые, отлично плавают и ныряют. Кстати, гиппопотамы единственные из всех наземных животных способны издавать звуки, находясь под водой.

В дикой природе бегемоты живут 35-40 лет, в условиях неволи продолжительность их жизни составляет от 50 до 60 лет.

Елена

Елена

Природный ареал обитания

Бегемоты населяют только один континент – Африку, да и то встречаются только в восточной и южной ее части. Раньше толстокожие гиганты водились по всему материку, были распространены в Алжире и Марокко, а в Египте популяции гиппопотамов обитали в водах Нила вплоть до 20 века.

alt=»бегемот среда обитания» width=»730″ height=»487″ />Бегемоты являются исконными африканскими жителями

Деятельность людей по осушке болот и освоению природных пастбищ бегемотов под фермерские угодья, привели к снижению, а в некоторых местах и полному исчезновению этих животных. Да и многовековая охота значительно снизила когда-то огромную популяцию гиппопотамов, особенно ситуация ухудшилась с изобретением огнестрельного оружия.

На данный момент естественный ареал бегемотов ограничен такими странами:

  • Мозамбик;
  • Кения;
  • Уганда;
  • Танзания;
  • Замбия;
  • Либерия;
  • Малави;
  • Зимбабве;
  • ЮАР (только на территории национального парка Крюгер).

Бегемоты живут в пресных водоемах, хотя иногда заплывают в соленые дельты рек. Они предпочитают реки и озера с пышной прибрежной растительностью, а вот на чистоту воды особого внимания не обращают, и могут поселиться даже в илистом болоте. Зато для гиппопотамов очень важен размер их территории, ведь, чем больше и глубже водоем, тем меньшая вероятность его пересыхания. Бегемоты неохотно покидают родные места, и ищут новые водные участки только в случае пересыхания их реки или озера.

Чем питаются гиппопотамы

Хотя эти животные и обитают в водоемах, водные растения им пришлись не по вкусу, поэтому основу рациона бегемотов составляют травы и различная зелень. Как только садится солнце, гиппопотамы выбираются на сушу и проводят ночные часы, поедая сочные растительные стебли, молодые побеги кустарников и камыши. Взрослому бегемоту требуется в сутки не менее 40 кг пищи, но при обилии зеленого корма, он может съесть и до 70 кг травы.

бегемот питание

Бегемот за вечерней трапезой

Способ питания у бегемотов весьма специфический: они не разжевывают растения, а захватывают своими мясистыми губами целые пучки стеблей, после чего просто проглатывают. Кстати, гиппопотамы едят исключительно наземные части трав, их широкая морда не приспособлена к выкапыванию корешков и растительных клубней.

В меню бегемотов иногда присутствует и мясо. Удивительно, но эти великаны могут нападать в воде на антилоп и газелей, и с удовольствием лакомятся пойманным травоядным. Не брезгуют гиппопотамы и падалью, а также среди них замечены случаи инфантицида, когда взрослые особи (преимущественно самцы) убивают и поедают новорожденных детенышей.

Образ жизни бегемотов

Бегемоты живут по определенным правилам и подчиняются строгому суточному ритму. Дневное время они проводят в своем водоеме, почти полностью погружаясь в воду, выставив на поверхность только верхнюю часть головы. А с наступлением сумерек гиппопотамы выходят на берег, отправляясь на свое пастбище, где и будут кормиться до рассвета. Африканские гиганты вынуждены вести ночной образ жизни, ведь их голая кожа быстро пересыхает под палящими лучами солнца, из-за чего в дневное время они не могут подолгу находиться на суше.

Бегемотов можно назвать настоящими консерваторами, они очень привязаны к своему озеру или болоту, и переселяются на новое местожительства только в случае пересыхания их родного водоема. К своему месту кормления они также ходят одной и той же тропой, и там, где пролегают пути бегемотов, ландшафт испещрен утрамбованными широкими канавами, порой достигающих в глубину до 1,5 метров.

Жизненный уклад бегемотов

Лиса: описание, среда обитания, чем питается, образ жизни и повадки

Панда: описание, где живет, чем питается, размножения и образ жизни

Рысь: описание, виды, среда обитания, что есть, враги, образ жизни

Бегемоты живут большими коллективами, их группы насчитывают от 30 до 60 особей, а в широких просторных реках их численность может доходить и до 200. Семейство этих великанов состоит из взрослых представителей обоего пола и нескольких поколений детенышей. В каждой группе есть доминирующий самец – самый сильный и большой гиппопотам, которому подчиняются все члены стада.

Правда, век правления самого вожака недолог, ведь молодым самцам не терпится занять главенствующее положение в родной группе, и они постоянно вызывают лидера на дуэль. Поединки между бегемотами очень интересные и зрелищные, но при этом невероятно жестокие, и часто приводят к смерти одного из толстокожих дуэлянтов. Перед поединком самцы становятся друг перед другом, широко раскрывают пасть, и оглашают окрестности саванны утробным ревом. Некоторое время бегемоты меряются габаритами и силой голоса, и противник, уступающий в размерах, спешит ретироваться, признавая себя побежденным.

жизнь бегемотов

Ожесточенная схватка двух самцов

А если самцы находятся в одинаковой весовой категории, то драки не избежать. Схватки между бегемотами – это настоящие бои без правил, в которых разъяренные великаны стараются причинить сопернику как можно больше вреда. Гиппопотамы вырывают друг у друга куски плоти, нанося страшные раны своими огромными зубами, и нередко один из самцов умирает от полученных травм. Кстати, если битва происходит в воде, то у проигравшего бегемота есть шанс убежать от противника по дну реки. Ну, а при столкновении животных на суше, поражение практически равно смертному приговору: победитель будет преследовать незадачливого конкурента многие километры, чтобы окончательно взять верх над врагом.

Что касается самок бегемотов, то их существование более мирное и спокойное. Женские особи не выясняют между собой, кто из них сильнее, у них другие жизненные приоритеты – выращивание здорового потомства и защита своих детенышей от хищников. Причем, толстокожим мамам приходится оберегать своих малышей, как от голодных зверей, так и от самых бегемотов. Ведь самцы в пылу схватки нередко убивают юных гиппопотамов, случайно оказавшихся у них на пути.

Угрозу для детенышей представляют не только дерущиеся самцы, но и холостяки, которым не повезло обзавестись собственной территорией и личным «гаремом». Взрослые бегемоты безжалостно убивают малышей, чтобы избавиться от будущих конкурентов.

Территориальная структура гиппопотамов

Каждое семейство бегемотов занимает часть реки, протяженностью в 50-100 м. Владения животных, обитающих на озерах, намного обширнее, и занимают территорию от 250 до 500 м. Гиппопотамы яростно защищают свои индивидуальные участки от посягательств чужаков, да и между самими членами группы часто возникают территориальные конфликты.

бегемоты в природе

Семейство бегемотов в своем водоеме

Взрослые самцы формально считаются членами группы, и им позволено оставаться в родном водоеме, но доступа к самкам они не имеют. Чтобы никто не смел позариться на его «гарем», альфа-самец изгоняет остальных мужских особей к дальнему берегу, где они формируют свой коллектив, состоящий из таких же холостяков-неудачников.

Глава клана готов терпеть на своей территории только более слабых самцов, которые демонстративно ему подчиняются. Бегемоты выражают свое почтение вожаку, склоняя перед ним голову, и не претендуют на роль лидера, так что у них есть все шансы дожить до глубокой старости.

Места обитания бегемотов можно определить издалека, ведь они метят границы своих территорий фекалиями, разбрасывая их на десятки метров. На берегах водоемов, облюбованных гиппопотамами, образуются целые горы из навоза, высота которых может составлять 1 м, причем животные ежедневно подновляют свои метки. Такими же навозными кучами толстокожие гиганты метят ночные тропы, ведущие к их месту кормления.

Характер и повадки

Характер у бегемотов весьма противоречивый. Эти великаны обладают скверным и агрессивным нравом, они не склонны заводить друзей даже среди своих соплеменников, и готовы сразиться с любым противником. И в то же время, гиппопотамы объединяют свои усилия, чтобы отразить опасность, и иногда проявляют сочувствие и милосердие по отношению к другим животным.

В воде бегемоты спокойно дремлют в окружении своих сородичей, их дневной сон разве что могут потревожить обитатели саванн, пришедшие на водопой или шум моторной лодки. Обычно, гиппопотамы спокойно реагируют на внешние раздражители, их атаки на четырехлапых соседей и людей происходят по большей части в сезон размножения. Но бывают случаи, когда бегемоты без видимых причин атакуют любое живое существо, оказавшееся в их поле зрения, и трудно объяснить, что именно спровоцировало великанов на нападение.

дикий бегемот

Бегемоты выясняют, кто из них сильнее

Удивительно, но на суше гиппопотамы ведут себя намного агрессивнее, чем в воде. Они всегда кормятся поодиночке, и не допускают к своему пастбищу других членов стада. Уступать дорогу бегемоты не привыкли, и любое, повстречавшееся на их пути животное, воспринимается ими, как враг. Мелкая живность и травоядные жители Африки стараются поскорее убраться с тропы бегемота, но такие крупные звери, как слоны и носороги могут оказать толстокожим гигантам достойное сопротивление.

Слоны не зря читаются одними из самых умных животных, они предпочитают не ввязываться в драку с гиппопотамом, не поддаются на его провокации, и просто отталкивают нахального исполина в сторону. А вот носороги такой терпимостью не отличаются, и от сражения не уклоняются, хотя бой этих великанов часто заканчивается смертью обоих противников.

При всей своей свирепости, бегемотам не чужды и такие понятия, как отзывчивость и доброта. Зоологи, изучавшие поведение этих зверей в дикой природе, не раз становились свидетелями, как гиппопотамы отбивали антилоп и зебр у крокодилов. А еще, они спасали тонувших травоядных, и помогали им благополучно достигать берега. Кстати, хотя крокодилы и бегемоты враждуют друг с другом, временами они заключают взаимовыгодные альянсы. Рептилии спасаются от хищников, укрываясь на широких спинах своих речных союзников, а самки бегемотов иногда прячут своих детенышей в своре крокодилов, чтобы до них не добрались взрослые самцы или хищные звери.

Значение слова бегемот

бегемот Бегемот описание

Они могут задерживать дыхание на 5 минут. Благодаря тому, что их уши, нос и глаза расположены в верхней части головы, бегемоты могут полностью погружаться в воду, при этом оставляя лишь небольшую часть своей головы на поверхности. Так они могут проводить большую часть дня. При этом стоит отметить, что если бегемот нырнет, то он сможет видеть под водой, так как у него есть защитная пленка защищающая его глаза.

Также, бегемоты не ныряют без причины, хотя могут задерживать дыхание вплоть до 5 минут. Дело в том, что несмотря на то, что они просто обожают купаться, они не умеют плавать. На глубине они будут просто ходить по дну.

Описание

Вес взрослых особей составляет 1300-3200 кг. Длина тела 209-500 см, в том числе хвост – 35 см. Высота в холке – 150-165 см. Гиппопотамы имеют фиолетово-серый или серо-зеленый окрас кожи, с коричневато-розовыми областями вокруг глаз и ушей. Их тела покрыты скудным количеством тонких шерстинок, за исключением головы и хвоста. Внешний слой кожи чрезвычайно тонкий, что делает их уязвимыми для ран во время боев.
У бегемотов отсутствуют сальные и потовые железы. Вместо этого, слизистые железы выделяют густой маслянистый слой красной пигментированной жидкости. В течение многих лет эта жидкость считалась смесью пота и крови. В настоящее время известно, что она является смесью кислоты hipposudoric и norhipposudoric. Эти соединения создают эффект солнцезащитного крема, поглощая ультрафиолетовое солнечное излучение и предотвращая рост болезнетворных бактерий. В течении нескольких минут воздействия солнечного света на кожу животного, выделения изменяются от бесцветного до оранжево-красного оттенка.

Громоздкие и бочкообразные, казалось бы, бегемоты неуклюжи на земле и в воде. Тем не менее, приспособленность к жизни в полуводной среде позволила им быстро передвигаться в воде и на суше. На земле, они способны развивать скорость до 30 км/час и поддерживать ее в течение нескольких сотен метров. На мелководье их короткие ноги обеспечивают мощное передвижение, а перепончатые лапы позволяют с легкостью перемещаться по дну рек. Расположение глаз, ушей, ноздрей высоко на голове позволяет гиппопотамам большую часть времени оставаться под водой, при этом легко дышать и контролировать обстановку вокруг себя. При полном погружении, бегемот закрывает ноздри и уши, чтобы предотвратить попадание воды в них. Челюсти способны открываться до 150 градусов, обнажая огромные, острые клыки и резцы. Клыки вырастают до 50 см, а резцы – до 40 см, затачиваются клыки друг об друга, во время пережевывания травы.

Половой диморфизм у гиппопотамов присутствует. Вес самцов, как правило, превышает вес самок (около 200 кг), но могут вырастать с весом в несколько тысяч килограмм. Самцы растут на протяжении всей жизни, в то время как самки прекращают свой рост в возрасте 25 лет. Максимальная длина тела самцов составляет около 505 см, а самок – около 345 см. Крупнейший, зафиксированный за всю историю самец весил 4500 кг (Мюнхен, Германия). Помимо большего размера тела, у самцов морды гораздо больше с более развитой челюстью, чем у самок. Клыки мужских особей в два раза длине, чем клыки женских.

бегемот

У них наблюдается половой диморфизм. Самцы всегда больше самок. Средняя масса тела представителя мужского пола варьируется в районе 1500 кг. Представители женского пола имеют массу тела в районе 1200 кг.

При этом стоит отметить, что самцы могут иметь и большую массу. Например, встречаются особи, масса тела которых находится в районе 2000-2600 кг.

Места обитания:

Бегемоты когда-то обитали практически во всех частях Африки, кроме Сахары, включая реку Нил, но сегодня их можно встретить только в некоторых заповедных районах к югу от Сахары. Они обитают возле рек, озер, болот от Гвинеи на западе до Эфиопии на востоке, от центральной Африки до ЮАР.

Охранный статус: уязвимые

За последние 10 лет численность бегемотов сократилась от 7 до 20 процентов в разных частях континента. Главной причиной исчезновения этих млекопитающих является нелегальная охота за мясом и зубами гиппопотамов, а также потеря естественной среды обитания, исчезновение пресноводных водоемов. Эксперты полагают, что сегодня в дикой природе насчитывается от 125 до 148 тысяч гиппопотамов.

Самки достигают половой зрелости в возрасте от 5-ти до 6-ти лет. Самцы созревают позже, приблизительно в 7-8 лет.

Спаривание бегемотов происходит в воде. Беременность длится 8 месяцев. Непосредственно перед родами самка находит уединенное место в водоеме. Малыши появляются на свет в воде. Их масса тела находится в пределах 25-45 кг. В длину малыши приблизительно 1.2 метра.

После появления на свет малыши должны выбраться из воды и сделать свой первый вдох.

Обычно в одном помете не более одного малыша. Очень редко самка может родить сразу 2 бегемотика.

Бегемоты очень заботливые мамы. Они всегда находятся рядом со своим ребенком. Также, у них распространено коллективное воспитание. Есть так называемые «детские», где находится одновременно несколько малышей. Малыши играют между собой, веселятся, пока одновременно несколько мам за ними наблюдают.

Кормят молоком своих детей бегемоты до 6-8-месячного возраста.

Интересные факты о бегемотах

Африканские животные бегемоты и по сей день не перестают удивлять исследователей. Ни одно другое живое существо на Земле не похоже на них, этих непредсказуемых гигантов, половину жизни проводящих в воде. Любознательные туристы со всего мира приезжают на сафари в Африку, чтобы своими глазами увидеть этих удивительных существ, несмотря на все сопряжённые с этим трудности.

Факты о бегемотах

  • Их ещё называют гиппопотамами, и оба названия считаются верными.
  • Вес взрослого бегемота может превышать 4 тонны.
  • Как ни странно, учёные полагают, что ближайшими биологическими родственниками гиппопотамов являются киты.
  • Первые письменные упоминания бегемотов были сделаны примерно 2,5 тысячи лет назад римлянами.
  • Этих животных боятся даже крокодилы — взрослый бегемот способен перекусить эту рептилию пополам (интересные факты о крокодилах).
  • При погружении под воду особые клапаны в ноздрях гиппопотамов перекрывают воде доступ в нос, поэтому они не фыркают, всплывая обратно на поверхность.
  • Они умеют задерживать дыхание на 3-5 минут, погружаясь под воду.
  • Гиппопотамы обитают только в пресной воде. Некоторые исследователи видели их и в морях, возле устьев рек, но в таких условиях эти животные обычно не задерживаются.
  • У них очень тонкий слух, причём они хорошо слышат как под водой, так и на суше.
  • Большую часть дня бегемоты обычно проводят в воде, выбираясь на сушу уже в сумерках.
  • Иногда самки гиппопотамов рожают детёнышей в воде, а не на суше.
  • Взрослый бегемот способен так распахнуть пасть, что расстояние между его верхней и нижней челюстями составит 1-1,5 метра.
  • В время пребывания на суше их тела обезвоживаются быстрее, чем у любых других млекопитающих на Земле.
  • За ночь бегемоты в поисках еды иногда проходят пешком по 10-12 километров, а то и больше.
  • Гиппопотамы растут и набирают вес на протяжении всей жизни, которая достигает 40 лет на воле и до 50 — в неволе.
  • Старые бегемоты иногда умирают от голода после того, как их коренные зубы, нужные для перетирания пищи, полностью стачиваются.
  • За сутки взрослое животное потребляет 50-60 килограмм еды.
  • Бегемоты действительно довольно медлительные животные, что в воде, что на суше, но на коротких дистанциях они могут бегать со скоростью до 30 км/ч.
  • Кожа этих животных — одна из самых жёстких среди всех живых существ.
  • Из-за своих коротких ног сытый гиппопотам иногда задевает отвисающим животом землю.
  • Питаясь в основном растительной пищей, за исключением водорослей, бегемоты, однако, охотно включают в свой рацион антилоп, молодых крокодилов и других животных.
  • Кожа гиппопотамов лишена волос, а в толщину она достигает 4 сантиметров.
  • Несмотря на то, что охота на бегемотов повсеместно запрещена, некоторые африканские племена продолжают это делать, причём с использованием примитивного оружия вроде копий и самодельных гарпунов.
  • По форме зрачки гиппопотамов напоминают букву «Т».
  • На солнце они розовеют, как и моржи (интересные факты о моржах). Кстати, пот их так и вовсе красного цвета.
  • До 1/8 веса взрослого бегемота (до полутонны) приходится на его шкуру.
  • Бегемоты всегда защищают своих детёнышей, но при этом они запросто могут убить чужих.
  • Некоторые африканские племена делают зубные протезы из бивней гиппопотамов.
  • Зубы этих животных намного прочнее, чем у слонов, благодаря высокому содержанию в них дентина (интересные факты о слонах).
  • Бегемоты при необходимости способны обходиться без еды до 2-3 недель.
  • В их трёхметровый желудок помещается до 200 кг пищи.
  • После рождения детёныша самка бегемота не может забеременеть на протяжении ещё полутора лет.
  • Новорожденный гиппопотам весит до 50-55 кг.
  • Древние египтяне главными разорителями полей считали не саранчу, а именно бегемотов.
  • В Африке эти животные, согласно статистике, чаще убивают людей, чем крокодилы.
  • Кожа бегемотов вырабатывает обеззараживающий фермент. Это помогает им быстро заживлять раны, несмотря на то, что они живут преимущественно в грязной воде и часто дерутся между собой.
  • У взрослого гиппопотама в природе нет естественных врагов, кроме человека. А вот их детёныши иногда становятся жертвами других хищников.
  • У человека убежать от бегемота шансов нет.
  • Эти создания поедают только растущую на суше траву, а вот водные растения они не едят вовсе.
  • Археологические находки свидетельствуют, что предки современных людей употребляли в пищу бегемотов ещё 2 миллиона лет назад.
  • Кожа гиппопотамов настолько жёсткая и толстая, что люди в Африке научились делать из неё даже специальные круги для полировки алмазов, самого твёрдого минерала в мире. Правда, процесс обработки шкуры для этих целей занимает около 6 лет (интересные факты о минералах).
  • Зубы бегемота — самый твёрдый материал животного происхождения в мире.
  • Карликовые бегемоты раз в 15 меньше своих полноразмерных собратьев, их вес составляет 180-280 кг.
  • Некогда в Средиземном море, на островах Кипр и Крит, тоже обитали карликовые бегемоты, но они вымерли сотни тысяч лет назад.
  • В Судане местные жители считают бегемотов воплощением тёмных сил, а потому боятся их.
  • Интересные факты о китах
  • Интересные факты о диких животных
  • Интересные факты о слонах
  • Интересные факты об утконосах
  • Интересные факты о буйволах
  • Интересные факты об Африке
  • Интересные факты о динозаврах
  • Интересные факты о носорогах

бегемот

Это социальные животные, которые любят сбиваться в группы. Обычно группы небольшие, от 10 до 30 особей, хотя могут встречаться и более объемные скопления животных, вплоть до 200 особей.

Независимо от размера группы, ее всегда будет возглавлять доминирующий самец. Обычно группы состоят из самок и одного самца, однако допускаются и другие самцы, если они будут подчиняться своему лидеру и не будут флиртовать с его самками.

Размножение бегемотов, продолжительность жизни, уход за потомством

Размножение обыкновенных бегемотов изучено значительно хуже, чем размножение других крупных травоядных животных. О размножении карликовых гиппопотамов известно только по наблюдению за особями в неволе.

Обыкновенные гиппопотамы

Обыкновенный бегемот относится к полигамным животным, то есть один самец спаривается с несколькими самками в группе. Половозрелость наступает в возрасте 7,5 (самки), 9 лет (самцы). Время спаривания связано с сезонными изменениями погоды, обычно проходит в феврале и августе.

В стаде бегемотов только один доминантный самец, имеющий право спариваться с самками. За это место приходится драться с другими мужскими особями, что нередко заканчивается гибелью одного из участников.

Беременность самки длится около восьми месяцев. Перед рождением детеныша женская особь удаляется от стада. Рожают самки в воде, хотя известны случаи родов на суше. После рождения детеныша мать подталкивает его к поверхности, чтобы он не задохнулся.

Пока детеныш не окрепнет настолько, чтобы самостоятельно выбираться на берег, мать ничего не ест, постоянно находится рядом. Вне стада самка и детеныш остаются около десяти дней. Молоком мать кормит первые 18 месяцев. Детеныш пьет молоко на суше и в воде. О потомстве заботятся самки, в стаде они с детенышами находятся посередине, не подпускают самцов на свою территорию.

В естественной среде бегемоты живут около 40 лет. Есть предположение, что продолжительность жизни связана с состоянием зубов. Бегемот умирает вскоре после того, как коренные зубы полностью стираются. В неволе часто доживают до 50 лет, рекорд долгожительства — 60 лет.

Карликовые гиппопотамы

Судя по поведению в неволе, это моногамное животное, образующее устойчивые пары. Половой зрелости звери достигают в возрасте 3-5 лет, брачный период не зависит от времени года. Беременность у зверей длится 200 суток, рожают исключительно на суше. Новорожденный детеныш весит от 4,5 до 6 кг, ходить начинает рано, плавать учится дольше. Молоком матери питается первые 6-8 месяцев.

Продолжительность жизни карликовых бегемотов короче, чем обыкновенных, составляет 35 лет (в неволе).

Невероятно интересные факты о бегемотах: рассказываем все нюансы

Бегемот — крупное травоядное млекопитающее, которое большую часть времени проводит в воде. Животные обитают в пресных водоемах, лишь изредка бегемоты могут находиться в соленой морской воде.

Другое название бегемота — гиппопотам. Животные, наравне с , занимают второе место после по весу: некоторое особи могут достигать 4 и более тонн.

В настоящее время бегемоты : холодный или тропический климат гиппопотам не перенесет.

Данный доклад посвящен описанию бегемотов, их образу жизни и особенностям поведения.

Происхождение

Название животного произошло от двух древнегреческих слов: лошадь и река. Нетрудно понять, что называть его можно Однако ничего общего с лошадьми у гиппопотама нет. Как и со свиньями, с которыми их часто сравнивают. Его самый близкий родственник, как ни удивительно, кит.

Давным давно, около 60 миллионов лет назад, планету населяли прапрародители современных животных. В определенный момент часть из них осталась на суше, часть же погрузилась в воду. Случилось это около 55 млн лет назад. Несмотря на то что бегемоты выбрали сушу, жизнь без воды для них немыслима, и нужна она далеко не только для утоления жажды.

Враги

Собственно, учитывая, сколько весит бегемот, можно сказать, что естественных врагов у него нет. Даже голодный крокодил не нападет на гиппопотама, хотя причина этого неизвестна — крупный аллигатор вполне бы мог справиться с подростком-бегемотом.

Характер гиппопотамов очень агрессивный. Нередки случаи, когда они нападали на человека — разбивали или переворачивали лодку. Несмотря на все это, численность вида уменьшается. Только за последние 15 лет а Африке стало на 10 % меньше этих животных. В настоящее время всего осталось около 150 тысяч бегемотов.

Несмотря на государственные запреты, животное продолжают отстреливать и в наши дни. Причин этому две. Во-первых, аборигены считают, что это вредное и ненужное животное, представляющее опасность для человека. Во-вторых, у него вкусное и очень питательное мясо. Преимущественно благодаря этим причинам гиппопотамов день ото дня становится все меньше.

Среда обитания гиппопотама

Обитают гиппопотамы в:

  • Африке;
  • Кении;
  • Замбии;
  • Уганде, а также других странах, расположенных к югу от Сахары.

Продолжительность жизни животного на воле — не больше сорока лет, а в неволе бегемот живет около пятидесяти лет. В одном из американских зоопарков был уникальный случай, когда самка бегемота прожила ровно 60 лет.

Чем же питаются обыкновенные бегемоты?

Вообще, бегемот — травоядное животное , но недавние исследования говорят о том, что у животных есть склонность к хищничеству . Зверь охотится на других животных из-за недостатка минеральных веществ. Также нередки случаи поедания гиппопотамами падали.

Рацион обычного гиппопотама состоит из большого количества видов растительности, но при этом водяные растения животные не едят. Наземную траву бегемот съедает целиком, до корня. В сутки одна особь потребляет до семидесяти килограммов всевозможной зелени и растительной еды .

Кишечник бегемота в длину около 60 метров, поэтому еда прекрасно в нем усваивается и благодаря этому животному нужен меньший объем еды, чем, например, тому же слону. Животные ищут для себя пропитание, как правило, в ночное время суток.

Гиппопотам: интересные факты

Внешне неповоротливый бегемот опасен для людей – травоядные животные за год убивают до 3000 человек. Внушающие первобытный ужас крокодилы губят людей в три раза меньше. Львы – в 30 раз. А известные всем герои фильмов ужасов – акулы и вовсе отмечаются в этом скорбном списке в триста раз реже. Гиппопотам, он же речная лошадь – одно из самых опасных животных на свете!

Хищные вегетарианцы

Несмотря на то, что гиппопотамы считаются травоядными, они с удовольствием разбавляют свой рацион мясом, запросто закусывая антилопой, крокодилом, а при случае и человеком . Стада бегемотов запросто ходят пастись на близлежащие к водоемам поля, нанося непоправимый урон, заодно растаптывая или пожирая фермеров, защищающих свой урожай.

В 2000 году на реке Нигер стадо бегемотов терроризировало окрестности, нападая на лодки, лишая возможности рыбачить, убивая людей, скот и разоряя рисовые поля. Многочисленные жалобы на озверевших родственников китов не помогали.

Крайне агрессивный гиппопотам в 2014 году напал на лодку со школьниками, плывущими на уроки. 12 детей и один взрослый погибли. Правительство Сенегала в качестве поддержки обещало снабдить местных жителей металлическими моторизованными пирогами, сетями и спасательными жилетами. Официально охота на бегемотов запрещена.

Острые копья в громадной пасти

На самом деле умиляющие многих зевки медлительных увальней – это угроза, демонстрация величины зубов возможному противнику. После такой демонстрации может последовать стремительный рывок в сторону оппонента, несущий мучительную смерть.

Клыки речной лошади могут достигать величины 1 метра и более, но, как правило, они варьируются в пределах 50–65 см, стачиваясь друг о друга, заодно заостряясь, превращаясь в настоящие копья. Клыки могут весить до 3 кг каждый. По их величине и стертости можно определить примерный возраст бегемотов, так как зубы у них растут всю жизнь .

Кость опасного зверя не менее ценна, чем слоновая, тем более что она не желтеет со временем и более прочна. Перед обработкой зубы сначала замачивают в кислоте, чтобы растворить невероятно крепкую эмаль, иначе с материалом попросту невозможно будет работать.

Конь, свинья или кит?

Биологи называют бегемотов гиппопотамами (Hippopotamus amphibius ). Под этим названием животное известно в большинстве европейских стран и во многих других. Бегемотами их называют только в странах бывшего СССР. Это слово пришло к нам из Библии, там Бегемот — одно их двух чудовищ, наряду с Левиафаном (Книга Иова).

А «гиппопотам» в переводе с латинского значит «водяной конь». Так назвал его Карл Линней, основываясь на старинных древнеримских записях. Хотя, как сказал Майн Рид, «трудно найти в природе животное, которое было бы так мало похоже на лошадь, как гиппопотам».

Внешне бегемоты немного смахивают на исполинских свиней, поэтому их относят к подотряду свинообразных, отряду парнокопытных. Самое удивительное во всей этой истории, что последние, в том числе и генетические исследования, показали: ближе всех к бегемотам стоят киты! Скептикам, которых удивит подобное сравнение, можно указать хотя бы на следующие факты:

  • У бегемотов и китов отсутствуют сальные железы.
  • И те, и другие лишены волосяного покрова.
  • Самки китов и бегемотов рожают в воде, там же выкармливают своих малышей.
  • Только бегемоты и китообразные из всех млекопитающих способны обмениваться под водой звуками.

А тот, кто видел, как бегемот, сидящий долго под водой, выныривает, с шумом выдыхая струю воздуха, подобно китам, и вовсе легко поверит мнению учёных.

Охота на бегемотов

Жители Африканского континента охотятся на бегемотов ради их мяса, шкуры и зубов. Особую ценность представляют зубы гиппопотама, которые называют бегемотовой костью. Из зубов зверей африканцы делают сувениры, которые очень дорого стоят и высоко ценятся.

Если это сообщение тебе пригодилось, буда рада видеть тебя

Бегемоты, наравне с белыми носорогами, занимают второе место в рейтинге самых тяжелых наземных животных. Масса его тела, в зависимости от размеров, варьируется от 2,5 до 4,5 тонн. Первое место без сомнения принадлежит .

Это только издали бегемоты кажутся такими большими и неповоротливыми добряками, на самом же деле они могут представлять для человека смертельную опасность. Недаром их считают одними из самых опасных животных Африки.

Не так уж давно, пару столетий назад, бегемоты были распространены по всему африканскому континенту. Водоемы ими просто кишели. Но безжалостное истребление этих животных привело к резкому сокращению их численности. Сейчас гиппопотамов можно встретить лишь в Центральной и Южной Африке.

Ареал обитания бегемотов: зеленые участки — места обитания в наше время, красные участки — первоначальная территория распространения

В греческом языке «гиппопотам» означает «речная лошадь». Чем вызвано сравнение с лошадью, для меня остается загадкой. Возможно, способностью быстро двигаться. Скорость бега бегемота во время погони на короткие дистанции может достигать 48 км/час.

Огромное тело бегемота опирается на короткие толстые ножки, пальцы которых соединены небольшой плавательной перепонкой. В длину тело самцов достигает 4 метров плюс 50 см – длина приплюснутого хвоста, в высоту – 1,5 м., а весят они от 2,5 до 4,5 тонн. Самки немного поменьше.

Крупную и широкую голову украшают небольшие уши и глаза. На конце морды располагаются большие ноздри. Все эти части тела расположены примерно на одном уровне, поэтому бегемот при погружении в воду может оставить их на поверхности, в то время как все его тело будет полностью скрыто под водой.

Кожа «речной лошади» толстая и грубая, но, несмотря на это, она очень чувствительна к солнечным лучам. Именно поэтому бегемоты предпочитают большую часть дня находиться в водоемах, выставив из воды лишь глаза и ноздри.

Если бегемот вынужден будет в дневное время выбраться из воды, то его кожа начинает приобретать розоватый оттенок. Это становится возможным благодаря особому секрету, вырабатываемому специальными кожными железами. На солнце он начинает розоветь. Основное его предназначение – защита кожи животного от пересыхания и растрескивания под воздействием ультрафиолетовых лучей. Помимо этого секрет обладает и антисептическими свойствами.

Огромную пасть гиппопотама украшают 44 зуба, самыми большими из которых являются клыки. Нижние резцы образуют огромные бивни. Зубы бегемота растут на протяжении всей жизни. Для защиты они покрыты желтоватым налетом. Во время зевания или при битвах пасть бегемота может раскрываться на 120 градусов.

Зубы бегемота — грозное оружие

Для комфортного существования бегемоту необходимы мелководные водоемы с песчаными берегами. Еще одним плюсом будут склонившиеся к воде ветви деревьев, в тени которых животные могут укрыться от палящих солнечных лучей.

Быстрых и глубоководных рек бегемоты избегают. Им необходимо, чтобы ноги всегда касались дна, а голова доставала до поверхности. Если они целиком погружаются в воду, то на поверхность за глотком свежего воздуха всплывают каждые 3-5 минут. При погружении в воду ноздри закрываются специальными клапанами, а уши плотно прижимаются к голове.

Во время сна такие подъемы за глотком воздуха совершаются автоматически. По дну бегемоты передвигаются менее проворно, чем на суше. Они не плывут, а отталкиваются ногами ото дна.

Эти гиганты живут небольшими группами по 10-40 особей. Они состоят из самок, молодняка и одного самца. Взрослые самцы живут поодиночке, а неполовозрелые животные держаться отдельными небольшими группами. Большую часть жизни они проводят в воде. На сушу выходят лишь после захода солнца.

Каждое стадо имеет свою территорию, которая помечается самцом при помощи помета. Очень часто такие участки покрыты глубокими траншеями, т.н. Hippo trails – «дорожки гиппопотама». Они возникают в результате каждодневных дальних перемещений стада в поисках пищи. Обратно животные возвращаются этим же путем.

Кормиться бегемоты начинают после захода солнца. Их пищей является трава и околоводная растительность. Чтобы насытиться, в день им нужно съедать порядка 50-70 кг травы. Учитывая размеры, это не так уж и много. Их пищеварительная система легко справляется с такой нелегкой задачей, а все благодаря трехкамерному строению желудка и длинному пищеварительному тракту.

Растительную пищу помогают перерабатывать особые микроорганизмы. В ходе переваривания в желудке вырабатывается много ненужных и даже вредных газообразных отходов. Бегемоты выпускают этот газ не через кишечник, как у многих животных, а через рот, зевая. К счастью, он не имеет запаха, иначе посетители в зоопарках не задерживались бы у вольеров с этими животными.

С наступлением брачного периода между одинокими самцами разворачиваются ожесточенные драки, причем, иногда и со смертельным исходом одного из соперников. Противники наносят друг другу глубокие кровоточащие раны. При этом не факт, что победитель получит расположение самки. Драки также могут происходить и при делении территории.

Таким способом они расправляются не только с соперниками, но и врагами – львами, леопардами и крокодилами, которые опасны лишь для детенышей. Но матери всегда находятся начеку и не дадут в обиду свое чадо. Самка, защищающая своего детеныша, готова разорвать на части любого противника.

Но есть среди самцов и более мирный способ решения вопроса кому достанется самка – разбрасывание помета. В этом случае они начинают старательно испражняться и раскидывать экскременты хвостом в разные стороны. Каким образом определяется победитель, затрудняюсь сказать. Наверное, кто сделает это лучше:).

Победитель начинает ухаживание за самкой. Оно начинается с демонстрации разбрызгивания помета. Если кавалер приглянулся самке, то она отвечает ему той же процедурой.

Такие «свадьбы» происходят перед началом периода засухи. Беременность длится 8 месяцев. После чего на свет появляется один детеныш весом около 40-50 кг. Чувствуя приближение родов, самка отыскивает укромный уголок. Рождение происходит под водой, на мелководье.

Кормление также происходит под водой. Для малыша эта процедура – сложная задача. Ему приходится каждый раз нырять и разыскивать соски. На первый взгляд ничего сложного здесь нет, но загвоздка в том, что малыш может пробыть под водой не более 20 секунд. Поэтому, чтобы покушать, ему приходится изрядно потрудиться. Через год детеныш переходит на растительную пищу.

До наступления половой зрелости они держатся рядом с мамой, после чего, в возрасте 6-7 лет, уходят. По причине отсутствия своей территории, у молодых самцов первое спаривание происходит поздно, примерно в возрасте 15-20 лет. Самки приносят потомство раз в 2 года.

Продолжительность их жизни составляет от 30 до 40 лет, в неволе – 50 лет.

Бегемоты могут быть очень свирепыми, и случается, топят лодки и нападают на неосторожных прохожих. В Африке они являются причиной большего числа смертей, чем любое другое крупное животное.

Мясо бегемотов с удовольствием употребляют в пищу. Шкура представляет собой ценное сырье, а их клыки ценятся наравне со слоновьей костью.

Бегемот является одним из самых больших и тяжелых наземных животных. Вес старых крупных самцов может превышать 4 тонны! Поэтому не удивительно, что гиппопотам считается конкурентом с носорогом за второе место по весу среди наземных животных. Первое место уверенно держится за слоном. Еще не так давно ближайшими сородичами бегемота считались свиньи, но недавно ученые пришли к выводу, что наиболее близким родственником им приходится кит.

Нынче бегемоты встречаются лишь на африканском континенте, в южной его части. Хотя в античную эпоху этот гигант обитал и в окрестностях современного Алжира, Марокко и Египта. Уже в Средневековье гиппопотам окончательно исчез из этих окрестностей. В 2006 г. бегемоты получили статус уязвимых животных, потому что их численность на планете составляла 125-150 тыс. голов, притом, что эта цифра неумолимо уменьшалась.

Средний вес самцов и самок

Гиппопотамы самцы значительно тяжелее и выше самок. В начале развития самки опережают самцов в весе, однако, после полового созревания, их рост полностью останавливается, самцы же продолжают расти и развиваться еще много лет. Самка имеет среднюю массу, которая может варьироваться от 1,5 до 3 тонн. Средний вес самца бегемота составляет 2,5 тонны. Однако встречаются особи, достигающие до 4,5 тонны. Длина их может достигать до 4,5 м, из которых 50 см припадает на приплюснутый хвост, а высота гиппопотамов до плеча составляет 1,5 м. Ширина и длина животного чаще всего одинаковая. Несмотря на то, что этот африканский гигант настолько большой, он может разогнаться до 48 км/ч!

Бегемот имеет широкую, плоскую и очень крупную голову, вес которой составляет 450 кг. Пасть гиганта, в которой насчитывается 44 зуба, раскрывается на 120 см. Со временем из клыков формируются мощные бивни, которые могут иметь 65 см. Сила укуса бегемота с такими бивнями составляет до 0,5 тонны! Ноздри, глаза и уши очень выделяются над мордой, благодаря чему бегемоты могут оставаться над водой во время погружения. Интересно, что нильский бегемот признан самым толстокожим животным на планете. Толщина кожи бегемота доходит до 2,5 см, в то время как у носорога она составляет 2 см, а у слона – 1,8 см!

Специалисты исследовали продолжительность жизни бегемотов и выяснили, что на воле они живут не больше 40 лет. В хороших же условиях, проведенных в неволе, эти неприхотливые гиганты могут прожить вплоть до 60 лет.

Вес новорожденных гиппопотамов

Новорожденные бегемоты в среднем весят 40 кг, их масса может варьироваться от 25 до 60 кг. В длину новорожденные достигают одного метра, а в плечах около 50 см. Сразу после появления на свет детеныши гиппопотама в состоянии удерживаться на ногах и отталкиваться от дна водоема. Этот момент важен, поскольку кормление бегемотов проходит под водой. Первые недели детеныши питаются исключительно материнским молоком, после чего в их рацион добавляется и растительная пища. Самки с особой тщательностью заботятся о своем выводке, поэтому в первых несколько дней они не допускают своих сородичей к малышу. Во время ночных сухопутных прогулок детеныш следует за матерью, куда бы она ни пошла.

Вес разделанной туши бегемота

Общий вес убитого гиппопотама составлял 1456 кг. Похоже, исследователи убили юную особь, ведь как уже упоминалось ранее, бегемоты самцы в среднем весят 3,5-4 тонны. Итак, в туше этого животного оказалось 520 кг чистого мяса, 33 кг жира. Вес внутренних органов тоже стоит внимания. Печень бегемота весила 27 кг, язык – 5 кг, сердце – 7,8 кг, легкие – 9 кг. Кости составили 280 кг, а кожа – 248 кг. Представьте, какие бы были здесь цифры, если бы разделан был 4-тонный гигант этого рода?!

Стоит заметить, что животное только с виду выглядит разъевшимся безмерно толстяком. Жир у него лишь внутренний, а мясо, на вкус очень похоже на телятину! Мясо гиппопотама насыщено белками на 24,8%, что очень важно, ведь белки гораздо полезней для человека, чем жиры. Чтобы поддерживать жизнь и развитие бегемота, ему нужно съедать 40 кг корма в день. Это немного, если вспомнить, что корова съедает где-то столько же травы, не учитывая сухой корм. Получается, что бегемоты еще и необычайно экономичны!

Бегемот, или гиппопотам — зверь из отряда Парнокопытных, в котором он вместе с кабанами и дикими свиньями составляет отдельный подотряд нежвачных. В мире известно всего два вида бегемотов — обыкновенный (его называют просто бегемотом) и карликовый (этот вид малоизвестен).

Вид этих животных настолько своеобразен, что трудно представить их родство с другими копытными. Рост бегемота не превышает 1,5 м (высота карликового бегемота и того меньше — 70-80 см), но масса при этом может достигать 3-3,5 т (у карликового, соответственно, 200-250 кг)! То есть вес бегемота сопоставим с весом слона. Это происходит от того, что бегемот чрезвычайно упитанный зверь.

Бегемот (Hippopotamus amphibius).

Его туловище очень толстое, голова огромных размеров покоится на столь короткой шее, что кажется будто она у бегемота отсутствует вовсе. Морда бегемота, длинная и широкая одновременно, к концу расширяется. Глаза и уши у этого зверя очень маленькие, причем глаза и ноздри расположены на верхней части черепа.

В широкой пасти скрываются огромные резцы, длина которых может достигать 40-50 см.

Ноги у бегемота короткие и толстые, заканчиваются короткими пальцами с крохотными копытцами. Хвост тоже очень короткий. Тело бегемота покрыто толстой голой кожей серого цвета. Эта кожа обладает высокой регенерирующей способностью, поэтому поверхностные раны и царапины у бегемота заживают очень быстро. А глубоких ран ему нанести невозможно потому, что под кожей скрывается толстый жировой слой, который защищает внутренние органы от повреждений. У бегемотов есть еще одна удивительная способность — их пот красного цвета, поэтому в жару кажется будто животное обливается кровью. Поскольку гиппопотам не может повторно пережевывать пищу как жвачные его желудок имеет очень сложное строение и состоит из трех камер. Побочным продуктом такого пищеварения является большое количество газов, от которых животное избавляется широко разевая пасть.

Оба вида бегемотов — африканские жители. Обыкновенный бегемот встречается почти по всему континенту кроме крайнего севера, ареал карликового бегемота ограничен тропическим поясом (Нигерия, Либерия, Сьерра-Леоне, Гвинея). Бегемоты сильно привязаны к воде, поэтому встречаются только по берегам рек с небыстрым течением и на болотах. Живут эти звери стадами по 10-30 особей (многие взрослые самцы держатся отдельно). Большую часть времени бегемоты либо питаются на берегу (обычно в темное время суток), либо отдыхают в воде (днем). На берегу бегемоты медлительны и передвигаются неспешным шагом. В тех местах, где животные бывают часто они протаптывают тропы, причем глубина колеи может достигать полуметра. В случае опасности бегемоты спешат к воде со скоростью до 40 км/ч! В воде бегемоты плохо плавают, предпочитая перебирать по дну ногами. Зато они могут много времени провести под водой (3-5 минут не выныривая), они даже спят под водой, автоматически подымаясь к поверхности для вдоха.

Бегемот под водой.

В целом эти животные довольно флегматичны и в стаде между ними редко бывают конфликты. Но это лишь видимое спокойствие. С окружающими животными бегемоты не церемонятся и могут укусить того, кого они приняли за врага. А укус бегемота во многих случаях равносилен смерти! Ведь массивные челюсти этого животного могут сжиматься с силой 500 кг, добавьте к этому огромные зубы и вы поймете почему бегемота считают одним из самых опасных африканских зверей. Известен случай, когда бегемот буквально одним движением перекусил человека напополам. В то же время зафиксированы неоднократные случаи, когда бегемоты проявляли трогательную и казалось бы беспричинную заботу об антилопах и зебрах, защищая их во время переправы от нападений крокодилов.

Кому не знаком облик этого животного: огромного, на первый взгляд, неповоротливого, часами сидящего в тёплой воде какой-нибудь спокойной африканской реки! Многие из нас, даже никогда не бывавшие в Африке, видели бегемотов своими глазами, ведь они легко приживаются в неволе, являясь частыми жителями зоопарков. Бегемоты нередко разевают свою пасть, и тогда все видят огромные клыки и зубы, в сравнении с которыми даже клыки льва кажутся игрушечными. Неужели такие страшные зубы нужны этим животным, чтобы питаться? И вообще, что едят бегемоты в природе?

Описание животного и его характеристика

Его экстерьер нельзя спутать ни с каким другим животным. Бегемот узнаваем с первого взгляда. Его огромное тело в виде бочки чем-то схоже с телом носорога. Гиппопотам по массе тела стоит сразу за слоном . Растет он всю свою жизнь, до десятилетнего возраста самка от самца мало чем отличается, но после этого периода самцы начинают активно набирать вес и становятся больше самок.

Огромное тело бегемота стоит на коротких конечностях, из-за этого животное практически трется брюхом о землю. На каждой конечности находится четыре пальца, между которыми есть перепонки, позволяющие животному превосходно плавать и не тонуть даже в болоте.

Вес взрослой самки гиппопотама составляет от 1,3 до 1,5 тонны, а масса бегемота — самца от 1,5 до 1,8 тонны.

Хвост зверя достигает длины в 56 сантиметров, он довольно толстый у основания и узкий на кончике. Это строение хвоста позволяет зверю помечать территорию, разбрызгивая свой помет на большие расстояния и даже на кроны деревьев.

Массивная голова гиппопотама — четверть всего веса животного, а это практически тонна. Голова в профиль имеет прямоугольную форму. Уши животного маленькие, но они очень активно двигаются, ноздри широкие и торчат вверх, маленькие глаза защищают тяжелые веки.

Строение морды бегемота позволяет ему нырять в воду и при этом нормально дышать, все видеть и слышать. Это достигается за счет того, что уши, нос и глаза зверя располагаются на одной линии.

Одним из отличий самки от самца является то, что у мужской особи около носа есть небольшие шишки. На самом деле это клыки самца. Есть и другие отличия, например, самка меньше самца.

Пасть гиппопотама имеет просто исполинские размеры, открывается она под углом в 150 градусов. Ширина звериных челюстей может достигать 70 сантиметров.

У животного в пасти 36 зубов , которые имеют желтого цвета эмаль и выраженные клыки. Итого, на одной звериной челюсти есть:

  • коренные зубы — 6 штук;
  • предкоренные зубы — 6 штук;
  • клыки — 2 штуки;
  • резцы — 4 штуки.

У самца ярко выражены острые клыки нижней челюсти, которые имеют форму серпа. Со временем клыки постепенно выгибаются внутрь.

, толщина кожи достигает четырех сантиметров. Окрас животного в основном серый, но брюхо и область вокруг ушей, а также на веках имеет розовый оттенок.

У животного полностью отсутствуют потовые и сальные железы , но зато есть такие кожные железы, которые присущи только бегемотам. Из этих желез в очень жаркий день проявляется специальный секрет в виде красной слизи, который является антисептиком и защитой от солнца. Именно это создает впечатление того, что животное обливается потом с кровью. Но нет, данный секрет помогает животному заживлять ранки на теле, которые постоянно появляются, а также такой своеобразный пот помогает избавляться от назойливых насекомых.

Из-за своих исполинских размеров бегемот кажется неповоротливым, но это по факту совершенно не так. Он может развивать скорость до 30 километров в час . Благодаря специфике своего дыхания, зверь за минуту вдыхает всего 406 раз, именно поэтому без труда может около десяти минут находиться под водой.

Характерной особенность гиппопотама является коммуницирование посредством крика , который больше похож на хрюканье или рык. Путем такого специфического ржания зверь выражает эмоции и общается. Кричит животное и на суше, и находясь в воде.

Влияние на окружающую среду

Хотя аборигены не видят пользы в этих животных, они оказывают существенное влияние на окружение водоемов и даже на жизнь людей, населяющих эту местность. Давно доказано, что в водоемах, в которых проживают бегемоты, активно множится фитопланктон, повышающий биологическую продуктивность живых существ. То есть, чем больше в озере бегемотов, и чем больше озер в округе, тем большее количество сопутствующей живности, такой как рыба, можно тут обнаружить. А чем больше этой живности, тем больше и разнообразнее пища проживающих рядом людей.

Как кормятся бегемоты

Мы начали свой рассказ с зубов. Логично предположить, что они нужны этим животным для питания, как у большинства представителей фауны. На самом же деле, это не так. Бегемоты — травоядные животные, и в этом они, действительно, близки к лошадям. Как и лошади, коровы, все парнокопытные, африканские исполины, чтобы поесть, вынуждены мирно щипать травку. Причём делают они это не зубами, а жёсткими губами, срезая сочную зелень под корень.

Выясняя, чем питаются бегемоты, легко предположить, что их пища — сочная и обильная подводная растительность. Но думать так было бы совершенно ошибочно! Бегемоты пасутся только на суше, в воде они просто отдыхают, прячась от африканского зноя.

А вечерами, когда наступают сумерки, массивные туши бегемотов показываются из воды. Животные идут на кормёжку. Интересно, что делают они это всегда в одних и тех же местах, зачастую протаптывая в мягкой почве настоящие траншеи — тропинки бегемотов. Есть места, где подобные тропинки проделаны даже в скальных породах. Видимо, этими «дорогами» многотонные гиппопотамы пользуются веками.

Стадо бегемотов, выйдя на свой «ужин», проводит на суше всю ночь, с рассветом возвращаясь в свой водоём. Замечено, что иногда они уходят от реки на несколько километров. Как ни странно, бегемоты, при их кажущейся неповоротливости, способны быстро бегать. Во всяком случае, человека они настигают без труда, являясь, по мнению коренных жителей материка, самыми опасными животными Африки.

Взрослый бегемот съедает за ночь около 50 кг травы, что совсем немного в сравнении с его весом (до 4 тонн). Это объясняется тем, что у них невероятно длинный кишечник, и трава, не в пример другим травоядным, способна перерабатываться почти полностью.

А для чего же бегемотам такие большие зубы? Ответ прост: «Чтобы драться!». Эти животные, особенно самцы, большие драчуны, часто выясняющие отношения друг с другом. Кроме того, нередко бегемотам не хватает минеральных веществ, и они, подобно бульдозерам, срывают верхний слой почвы, поедая её. Это делается в тех местах, где почва солёная.

Интересно, но существует много свидетельств, что иногда едят бегемоты в природе и падаль, а также изредка нападают на животных в реках. Учёные склонны считать, что делают они это не столько из-за мяса, столько, опять же, для пополнения запасов солей и минералов. Наверное, в такие минуты бегемотам также помогают их огромные зубы.

Карликовый бегемот

Кроме обычного гиппопотама, существует еще и Это животное весит всего до 275 кг при росте в 75-85 см. Его длина при этом достигает 150 см. Такое животное может жить в неволе до 55 лет, тогда как в дикой природе не все доживают и до 30. Среда обитания — болота и лесистые местности запада Африки. Уши, ноздри и глаза не так значительно выступают на голове, как у огромных братьев. Ноги заметно длиннее относительно тела. Шкура имеет темно-зеленый или коричневый цвет. Карлики проводят намного меньше времени в воде. Данный подвид насчитывает всего около трех тысяч особей.

Бегемоты, или гиппопотамы (Нiрророtаmus) — относительно большой род, представленный парнокопытными животными, к которым сейчас относится единственный современный вид – обыкновенный бегемот, а также значительное количество вымерших на сегодняшний день видов.

Размножение и продолжительность жизни


Бегемоты не являются моногамными животными, поскольку в стаде всегда найдется несколько одиноких партнерш. Во время поиска партнерши самцы бывают тихими, им не нужны конфликты с другими.

Когда бегемот находит подходящую самку, он заманивает ее в воду, там и происходит сам процесс оплодотворение. Все это должно происходить на достаточной глубине. При этом бегемот женского пола постоянно погружен под воду, самец ревностно следит за этим. Ученые говорят, что это обусловлено тем, что самка в такой позиции более покладиста.

Беременность у бегемотов протекает около трехсот двадцати дней. После этого происходят роды. В момент, когда самка уже близка к рождению детеныша, она может проявлять довольно сильную агрессию. В такие моменты самки покидают свое стадо и уходят в совсем неглубокие воды, к себе близко они никого не подпускают. Возвращение в стадо возможно, когда детенышу исполнится две недели. При рождении бегемоты весят не более 20 килограмм. В первые дни мать всегда находится на защите своего потомства, предохраняя его от нежданных хищников, которые охотятся за легкой добычей.

В момент возвращения в группу бегемотов детей охраняют уже самцы. В течение года самка кормит детеныша молоком, потом он уже питается другой пищей. Взрослым детеныш может считаться только при достижении возраста трех с половиной лет.

Вообще бегемоты в диких условиях живут примерно до сорока лет. В специальных условиях гиппопотамы могут дожить до шестидесяти лет. Между тем, сколько живут бегемоты и состоянием их зубов есть определенная взаимосвязь, если зубы у взрослой особи начали стираться, то это значит, что жизнь его пошла к закату и возможно скоро закончится.

Видео: бегемот (Hippopotamus amphibius)

Бегемоты — солидные животные, обитающие в Африке. Они представляют класс Млекопитающие и относятся к Многие считают, что происхождение связано со свиньями.

На самом деле животное, скорее, имеет сходство с китообразными. Тот, кто впервые увидит гиппопотама, будет поражен его толстым туловищем, напоминающим форму бочки. У животного короткие, но массивные ноги, на которых имеются четырехпалые копытца.

Между собой они объединены прочной пленкой. Это облегчает зверю передвижение по грязевым местам, во время которого пальцы раздвигаются. Пленка не позволяет провалиться бегемоту в вязкую почву.

Максимальный вес бегемота

Путешественники признаются, что гиппопотам внушает мысли о своей неукротимости и мощи. Ведь самый огромный бегемот весит 4 тонны! Самцы крупнее самок, хотя в самом начале развития женские особи опережают их в росте.

Но после достижения полового созревания интенсивность роста снижается, а мужские особи продолжают расти много лет. Длина тела гиппопотама достигает 4,5 метра. Средний вес бегемота колеблется от 2,5 до 3 тонн.

Несмотря на свою внушительную солидный зверь способен разгоняться до 48 километров в час! Это поистине разрушительная сила, способная смести все на своем пути.

Рацион гиппопотамов

Даже несмотря на свои внушительные размеры и мощь, а также устрашающий вид и заметную агрессивность, все бегемоты относятся к категории травоядных животных . С наступлением вечера, стадные представители отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые перемещаются на пастбище с достаточным количеством травянистых растений. При недостатке травы на выбранной территории, животные способны удаляться в поисках пищи на несколько километров.

Чтобы обеспечить себя питанием, гиппопотамы жуют корм в течение нескольких часов, используя с этой целью сорок килограмм растительной пищи на одно кормление. Питаются бегемоты всем разнотравьем, камышами и молодыми побегами деревьев или кустарников. Крайне редко такие млекопитающие поедают падаль возле водоёмов. По мнению некоторых учёных, поеданию мертвечины способствуют нарушения в здоровье или дефицит основного питания, так как пищеварительная система представителей отряда Парнокопытные совершенно не приспособлена для полноценного прорабатывания мяса.

Для посещения пастбища используются одни и те же тропы, а травянистые места кормления животные покидают ещё до наступления рассвета. При необходимости охладиться или набраться сил, гиппопотамы часто забредают даже в чужие водоёмы. Интересным является тот факт, что гиппопотамы не способы пережёвывать растительность, как другие жвачные животные, поэтому они разрывают зелень при помощи зубов, или втягивают её своими мясистыми и мускулистыми, почти полуметровыми губами.

Особенности строения тела

Пожалуй, следует обратить внимание на то, что глаза, уши и ноздри бегемота находятся почти на одной линии. Это дает возможность животному одновременно видеть, слышать и дышать под водой.

Гиппопотамы наделены от природы серо-коричневым окрасом, который слегка отсвечивает розовыми, иногда фиолетовыми оттенками. На коже животного нет волосяного покрова. Лишь на морде и хвосте растет небольшая щетина.

Шкура гиппопотама имеет специфичные железы, которые выделяют секрет красного цвета. Чаще это происходит после купания зверя. Ученые считают, что который предохраняет животное от вредоносных бактерий.

Интересно, что бегемот способен открывать рот таким образом, что между челюстями образуется угол примерно в 150 градусов! Если принять в расчет тот факт, что максимальный вес бегемота в килограммах просто огромен (составляет 4000 кг), такое зрелище вовсе не для слабонервных зрителей!

Зубы в пасти животного расположены далеко один от другого. Они не имеют корней и растут на протяжении всей жизни. Самый длинный клык гиппопотама достигает почти 20 сантиметров. Он не менее популярен, чем слоновий.

Размножение и потомство

Размножение гиппопотама изучено достаточно слабо по сравнению с аналогичным процессом у других крупных по размерам травоядных животных Африки, включая носорогов и слонов. Самка достигает половой зрелости в период от семи до пятнадцати лет, а самцы становятся полностью половозрелыми несколько раньше. По мнению специалистов, сроки размножения бегемота могут быть привязаны к сезонным погодным изменениям, но спаривание, как правило, происходит пару раз в год, примерно в августе и феврале. Порядка 60% детёнышей рождается в сезон дождей.

В каждом стаде чаще всего присутствует единственный доминантный самец, спаривающийся с половозрелыми самками. Такое право отстаивается животным в процессе битвы с другими особями. Битва сопровождается нанесением ран клыками и сильными, иногда смертельными ударами головой. Шкуру взрослого самца всегда покрывают многочисленные шрамы. Процесс спаривания осуществляется на мелководье водоёма.

Это интересно! Раннее половое созревание способствует активизации скорости размножения бегемотов, поэтому отдельные популяции представителей отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые могут достаточно быстро восстанавливаться.

Восьмимесячная беременность заканчивается родами, перед наступлением которых самка покидает стадо . Рождение потомства может происходить как в воде, так и на суше, в подобие травяного гнезда. Вес новорождённого составляет порядка 28-48 кг, при длине тела около метра и полуметровой высоте животного в плечах. Детёныш быстро приспосабливается достаточно хорошо держаться на своих ногах. Вне стада самка с детёнышем находится примерно десять дней, а общий период лактации составляет полтора года. Молочное вскармливание часто происходит в воде.

Каждый человек знает большинство животных, которые известны науке, но подвиды одного и того же вида животных известны не всем. Одними из животных, о которых мало кто имеет глубокие знания, являются гиппопотам и бегемот. Эти млекопитающие настолько схожи, что отличить их невозможно, но вот почему у них разные названия в этом стоит разобраться.

Образ жизни гиппопотама

Это стадное животное. Группа бегемотов обитает на определенном участке водоема и состоит из зрелого самца, окруженного 10-20 самками с подрастающим поколением. Самцы из разных стад нередко проявляют друг к другу агрессию, устраивая смертельные драки.

В такой борьбе важен максимальный вес бегемота. Если нападающий превосходит хозяина стада своей массой тела, то у него большие шансы одолеть соперника и присвоить себе всех самок и малышей.

Известно, что бегемоты способны издавать звуки. Обычно они используют их в качестве сигналов: мычание — привлечение противоположного пола. Рев, сопровождающийся фырканьем, означает, что гиппопотам рассержен и готов пойти в атаку. Даже под водой животные произносят звуки, схожие с дельфиньими.

Бегемоты проявляют наибольшую активность ночью. В это время их кожа защищена от ультрафиолетовых лучей. Она не сохнет и не покрывается трещинками.

С наступлением темноты животные выходят на пастбища. На потребление уходит 70 кг травы в день (если макс. вес бегемота в кг равен 4000). У этих тяжеловесных зверей длинный пищеварительный тракт, поэтому столь большое количество пищи переваривается без особого труда. В дневное время бегемоты предпочитают мирно дремать.

Происхождение бегемота и гиппопотама

Эволюционное происхождение гиппопотамов, как и бегемотов, наукой еще не изучено в полной мере. Некоторые ученные утверждают, что бегемот эволюционировал от китообразных, это обосновывается по ряду схожих признаков. Первоначальная версия заключалась в том, что бегемоты относятся к роду свиней, скорее всего, что эта версия была основана на некоторых внешних сходствах и на том, что оба животных относились к отряду нежвачных. Но вследствие молекулярно — генетических исследований наибольшее сходство у бегемотов выявилось с китом.

Признаками, по которым бегемотов сравнивают с китообразными являются:

  1. Некоторые виды китов, как и бегемоты, обитают в перстных водоемах;
  2. Рождение и выращивание детенышей бегемота осуществляется в воде, точно так же как и у китов;
  3. Явное сходство по отсутствию сальных желез и щетины;
  4. Как и киты, бегемоты могут издавать звуки под водой и своеобразно обмениваться информацией между собой.

Бегемот в неблагоприятных условиях

К сожалению, часто в для гиппопотама предстает сам человек. Охота на этого зверя — любимое занятие некоторых приезжих и местного населения. В основном охотятся на зверя из-за сочного мяса.

Правда, разъяренный бегемот тоже представляет реальную опасность для человека. От его сильных и длинных клыков гибнет немалое количество охотников. Ученые утверждают, что на данный момент бегемоты находятся на грани вымирания.

Во-первых, много животных погибает от браконьерства. Во-вторых, некоторое количество гиппопотамов умирает, потому что ежегодно высыхает все больше природных водоемов. Организации по охране труда обеспокоены этими явлениями и готовы принять серьезные меры для решения этих проблем.

Сложно перепутать бегемота с другим животным, ведь внешность этого животного очень своеобразная: бочкообразное туловище, размеры которого могут конкурировать с габаритами белого носорога. Ходит гиппопотам на таких коротких лапах, что при ходьбе его живот практически трется о землю. На каждой лапе по четыре пальца, концы которых венчает своеобразное копытце. Между пальцами перепонки, позволяющие держаться на воде.

Бегемот и носорог – это вторые по весу животные после слона, из живущих на суше. В 10 лет животные обоих полов имеют практически одинаковый вес, позже самцы наращивают массу интенсивнее самок, тогда уже становится заметна разница полов. Так сколько весит бегемот?

Сколько весит бегемот

Вес старого крупного самца может превышать 4т. Сравнительно недавно ближайшими сородичами гиппопотама считались свиньи, но ученые определили, что самым близким родственником является кит , поскольку оба млекопитающих рожают и вскармливают детенышей под водой, у обоих нет сальных желез, имеется особая сигнальная система для общения, схоже строение репродуктивных органов.

Сегодня гиппопотамы живут только на юге африканского континента. А вот в античную эпоху они обитали и в окрестностях современного Алжира, Египта, Марокко. В Средневековье гиппопотам перестал встречаться в этих местах.

В 2006 г. бегемотам был присвоен статус уязвимых животных, поскольку численность их на Земле составляла 125-150 тыс. особей, и сокращалась.

Вес новорожденных

Средний вес новорожденного равен 40кг, вообще же масса варьируется в пределах 25-60кг. Длина новорожденных гиппопотамов достигала 1м, в плечах – около 0,5м. После рождения детеныши могут удерживаться на лапах и отталкиваться от дна водоема. Это важно, поскольку кормление происходит под водой.

Первые недели детеныш бегемота питается лишь материнским молоком, со временем же начинают кушать также растительную пищу. Самки тщательно заботятся о потомстве, поэтому в первые несколько дней не допускают к малышам сородичей. Во время ночных прогулок по суше детеныши всюду следуют за матерью, сколько б она не бродила.

Образ жизни

  • Бегемоты – животные социальные, и держатся стадами в 20-30 особей, но иногда количество это достигает 200.
  • Стадо возглавляет вожак-самец , который постоянно вынужден доказывать право на гарем. Сколько поединков! Ожесточенные схватки происходят между самцами за самку – противники наносят друг другу раны клыками, что нередко заканчивается гибелью проигравшего. По причине таких поединков на шкуре бегемота можно видеть множество шрамов.
  • Карликовый бегемот подобно тапиру держится особняком и не проявляет агрессии в отношении соплеменников, свои владения не охраняет. Иногда пара таких бегемотов живет вместе.
  • Организм животного быстро теряет воду, поэтому основное время оно проводит в воде. На берег гиппопотам выходит ночью, чтоб найти пищу.
  • Карликовые гиппопотамы на берегу проводят больше времени, но им тоже необходимы регулярные ежедневные ванны, предотвращающие высыхание и растрескивание шкуры.
  • Как правило, бегемоты живут вблизи пресной воды, хотя изредка их замечают в море.

Латинское название Hippopotamus взято из древнегреческого языка, и означает «речная лошадь» . Так древние греки назвали гигантского зверя, обитавшего в пресных водоемах и издающему звуки, напоминающие ржание коня.

В России и ряде стран СНГ гиппопотама обычно называют бегемотом, а корни этого названия – библейские. Словом behemoth в книге Иова названо одно чудовище – воплощение плотских желаний .